2018年9月9日に富山県黒部にある「黒部峡谷トロッコ列車」に乗り、沿線にある黒薙温泉祖母谷温泉を訪れました。黒部峡谷トロッコ列車は宇奈月駅から欅平駅まで観光列車やダム関係の資材・人員輸送のために利用されています。観光列車として一般客は「宇奈月駅⇔欅平駅」までですが、関西電力黒部専用鉄道としては欅平駅から黒部川第四発電所前駅まで続いています。欅平駅から先は関係者だけが行くことができますが、一般営業へ向けての動きもあります。

宇奈月駅には富山地方鉄道の宇奈月温泉駅と黒部峡谷鉄道の宇奈月駅があり、徒歩5分ぐらいの距離にあります。
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こちらは富山地方鉄道の宇奈月温泉駅になります。宇奈月温泉駅には足湯も併設されており、気軽に宇奈月温泉を楽しむことができます。

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こちらは黒部峡谷鉄道の宇奈月駅になります。トロッコ鉄道ですので線路の幅が狭くなっています。(線路の幅は762ミリになっています。)

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写真から分かるように、富山地方鉄道と黒部峡谷鉄道は線路の幅が違うので繋がっていません。しかし貨物のやり取りのために、レールがすぐ近くまで延びています。

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この日は天候が悪く、1日中雨が降ったり止んだりしていましたが、そこそこの観光客がいました。

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9時21分発の欅平駅行きのトロッコ列車に乗り、黒薙駅で途中下車しました。特別車両やリラックス車両は料金がかかりますので、窓のないオープン車両にしました。

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宇奈月駅には保守車両も並んでいます。

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ということで早速トロッコ列車が入線してきました。この大雨の日にオープン車両を利用しました。他の人も合羽を着てオープン車両に乗っている人もいました。

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駅を出ると早速黒部川を渡ります。乗車中は女優の室井滋さんが名所案内をしてくれます。

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宇奈月駅の次は柳橋駅になります。その横に宇奈月ダムのダム湖が見えます。

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柳橋駅には新柳河原発電所があり、外観はヨーロッパのお城の様な感じで、引き込み線が延びています。

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発電所目の前が駅ですが、一般客は乗り降りできませんが、上下のすれ違いができるようになっています。

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列車はどんどん山を登っていきます。渓谷という名にふさわしい大自然です。

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所々に吊り橋が見えますが、これは猿橋といって、サル専用の橋だそうです。なので手すりがありませんダム湖の関係でサルが行き来できなくなってはいけないので作ったそうです。

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森石駅になります。こちらも一般客は乗り降りできません。

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上下のすれ違い設備があります。

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黒薙駅手前で線路は黒部川沿線から少しだけ黒薙川沿線に進みます。ここは黒部川と黒薙川の合流地点になります。

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次の駅は黒薙駅になります。この駅は一般客の乗り降りは可能になります。すれ違いの交換設備は無いようです。大雨の中、この駅で降りるのは私一人で、駅員のおじいちゃんが、本当にここでいいのかと心配そうに声をかけてくれました。

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黒薙駅から謎のトンネルに線路が続いていますが、関西電力黒部専用鉄道の黒薙支線になります。どうやらく黒薙第二発電所に繋がっていて、資材運搬に使われているそうです。今でも頻度は少ないが、現役の路線になります。

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昔は黒薙温泉に行く最短ルートとしてトンネル内を利用することができましたが、法律の関係で現在は通行禁止になっています。

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ということで、早速正規ルートである階段から黒薙温泉に向かいます。ホームから線路を渡って階段に向かいますが、踏切がありませんので左右を確認しながら渡ります。

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階段を上ってしばらく進むと線路が見えます。たまたま宇奈月方面に向かうトロッコ列車が通りました。

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人が一人やっと通れるほどの道を進みます。普通に歩けば約20分ほどで黒薙温泉に着きます。

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滝の下を通ります。濡れないように屋根があります。

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下は渓谷になっています。激流になっており落ちたらまず助かりません。

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雨が続いた日でしたので余計に水が多いのでしょうか?

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松が生えており非常に狭くなっています。ここで黒薙温泉への宿泊客らしき中年夫婦とすれ違いました。

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黒薙温泉手前に謎のトンネルがありますが、ここは黒薙支線のトンネルに繋がっており、かつてはショートカットできる最短ルートになっていました。現在は南京錠で固く閉ざされており、法律上通行できない旨が書かれています。

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黒薙温泉になります。内湯はこの建物内にあるそうですが、混浴露天風呂をお目当てに来ましたので、フロントで入浴料を支払い露天風呂に向かいます。ちょうど内湯は清掃中なので露天風呂しか利用できないと告げられましたが、問題なく了解しました。

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建物真向かいに謎の神社があります。特にお参りはしないで通り過ぎました。

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黒薙川すぐ横が混浴露天風呂になります。露天風呂の隣に源泉のくみ上げ施設らしき建物があり、宇奈月温泉の源泉はここから送られています。

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写真左上にいかにも落ちそうな大きな岩が見えます。大雨になればいつ落石してもおかしくありません。上で土木工事をしている模様。

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ビニールでできた簡単なお着換えスペース。左が男性用・右が女性用になります。混浴お目当てで来たのにこの日は誰もおらず、貸し切り状態でした。
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黒薙川すぐ横が露天風呂で、岩作りになっています。石鹸やシャンプー類はなく、溢れた温泉は直接川に流れていました。源泉かけ流しと思われます。
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屋根もなく露天風呂を独り占めです。広さもありのんびりすることができました。

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塩ビパイプから源泉が投入されています。

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こちらは川に流れ出る廃水になります。源泉投入分だけ捨てられていると思います。かなりの量が捨てられていますので、ぜいたくな温泉になります。この温泉は弱アルカリ性の単純温泉になり無色透明です。どうやら温度調節のため加水されているそうです。

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大雨の影響なのか、露天風呂のすぐ横で水が滝のように流れています。

ここで40分ぐらい露天風呂に入り、欅平駅に向かうことになります。時刻表から次の列車がちょうど20分ほどで到着し、次の列車との間隔が少し空きますので、山道を小走りに黒薙駅に向かうことになります。通常は20分ほどかかりますが、息を切らしながら階段を上り、12~13分ほどで黒薙駅に着くことができました。駅員さんから乗車証書をもらい、欅平駅で清算することになります。

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何とか定刻の5分前に駅に着き、無事列車に乗ることができました。ここからもオープン車両にに乗ることになりますが、特に指定車両はありませんので、空いたスペースに乗ることになります。この日は天候も悪く、特に連休でもありませんので座席に余裕があり無事乗ることができました。運がいいのか悪いのか、乗った席の後ろに女子大生?っぽい2人組が乗っており一人はかなりの可愛子ちゃんでしたので目の保養にもなりました。しかしナンパする勇気はなく、頻繁にチラ見するだけで終わりました。

ここから欅平駅・祖母谷温泉に向かいます。